Fanny je rođena u bogatoj obitelji, i obrazovana je u najboljim školama koje su bile dostupne ženama, te putovala u Europu. Njezin brak s Williamom Hunterom Workmanom učvrstio je te prednosti, te je putovala svijetom sa suprugom. Uspjeli su iskoristiti svoje bogatstvo i strast za putovanjima diljem Europe, Sjeverne Afrike i Azije. Par je imao dvoje djece, ali Fanny nije bila klasičan majčinski tip pa su ostavili djecu u internatima i s dadiljama a Fanny je sebe vidjela kao Novu ženu koja bi mogla biti jednaka svakom muškarcu.

Workmanovi su prvo biciklima obišli Švicarsku, Francusku, Italiju, Španjolsku, Alžir i Indiju. Vozili su se tisućama kilometara, spavali gdje god su mogli pronaći utočište, a o svakom su putovanju pisali knjige. Fanny je često komentirala život i prava žena koje je vidjela. Na kraju svog biciklističkog putovanja kroz Indiju, par je otišao u zapadnu Himalaju i Karakoram, gdje su se upoznali s penjanjem na velike visine. Vratili su se u to tada neistraženo područje osam puta tijekom sljedećih 14 godina. Usprkos tome što nisu imali modernu opremu za penjanje, istražili su nekoliko glečera i stigli do vrha nekoliko planina, dosežući 7.000 metara na Pinnacle Peaku, što je bio apsolutni ženski visinski rekord u to vrijeme.

Organizirali su višegodišnje ekspedicije, uspijevajući ostati u dobrim odnosima s lokalnom radnom snagom. Pozvani su u učena društva; Fanny Workman je postala prva Amerikanka koja je predavala na Sorboni, i Kraljevskom geografskom društvu. Dobila je mnoge počasne medalje europskih alpinističkih i zemljopisnih društava i priznata je kao jedna od najistaknutijih penjača svoga vremena. Pokazala je da se žena može penjati na velikim visinama jednako dobro kao i muškarci te je razbila rodne barijere u planinarenju.


Fanny je rođena 8. siječnja 1859. u Massachusettsu, u bogatoj i elitnoj obitelji. Otac joj je bio republikanski guverner Massachusettsa. Thomas Pauly piše u svojoj biografiji da je "Fanny bila vrlo rano ogorčena na ograničenja svojih privilegija". Mali broj priča iz tog vremena preživio je, opisujući njezin interes za avanturu. Fanny se nakon školovanja u Europi, vratila u Sjedinjene Države i udala za 12 godina starijeg Williama Huntera Workmana. I on je bio iz bogate i obrazovane obitelji, pohađao je Yale i završio medicinu na Harvardu.

Penjanje u Sjeveroistočnim Sjedinjenim Državama omogučilo je Fanny da razvija svoje sposobnosti zajedno s drugim ženama. Za razliku od europskih klubova, američki penjački klubovi u Bijelim planinama omogućili su ženama članove i potaknuli žene da se penju. Promovirali su novu viziju Amerikanke, one koja je bila domaća i atletska, a Fanny je s entuzijazmom prihvatila tu sliku. U svom radu o rodnoj dinamici planinskog penjanja, feministička autorica Jenny Ernie-Steighner kaže da je ovo formativno iskustvo oblikovalo Fanny i njenu predanost ženskim pravima, ističući da "nijedan drugi poznati svjetski alpinist tog vremena, muško ili žensko, nije govorio kao otvoreno i žarko o pravima žena. Međutim, bračni par Workman nije volio provincijsku prirodu života u Worcesterui čeznuli za životom u Europi. Nakon što su im očevi umrli, ostavljajući im ogromna imanja, par je krenuo na svoje prvo veliko europsko putovanje, obilazak Skandinavije i Njemačke.

Istraživanje nepoznate Europe i biciklističke ture

Godine 1889. obitelj Workman preselila se u Njemačku a drugo dijete para, Siegfried, rođeno je nedugo nakon što su stigli u Dresden. Fanny se odlučila ne prilagoditi se tradicionalno ograničenim ulogama žene i majke i postala je autor i avanturist. Živjela je snažan život koji se udaljio od idealizirane ženstvenosti u 19. stoljeću. Kao feministica, Fanny je sebe smatrala primjerom ideje da žene mogu biti jednake i nadmašiti muškarce u mukotrpnom životu i utjelovila je etos nove žene. Štoviše, kako Miller ističe u svojoj knjizi o istraživačima ženama, budući da je idealna obitelj toga vremena bila velika i informacije o kontroli rađanja nisu bile lako dostupne, Williamovo medicinsko znanje moralo je biti neprocjenjivo.

Ostavili su svoju djecu medicinskim sestrama i guvernantama dok su odlazili na duga putovanja. Godine 1893. njihov sinčić Siegfried je umro od kombinacije gripe i upale pluća. Nakon njegove smrti, prema Paulyju, Fanny je, kroz svoje biciklističke ture, "agresivno slijedila alternativni identitet, koji ju je oslobodio konvencionalnih odgovornosti supruge i majke i dopustio njezine interese i ambicije". Par je propustio čak i vjenčanje svoje kćeri dok su istraživali Karakoram.

Workmanovi su zajedno istraživali svijet i zajedno napisali osam putopisnih knjiga koje opisuju ljude, umjetnost i arhitekturu područja kroz koje su putovali. Fanny i William su svojim spisima dodali znanstvene elemente kako bi se obratili autoritativnim organizacijama poput Kraljevskog geografskog društva; Fanny je također vjerovala da će je znanost učiniti legitimnijom u očima penjačke zajednice, ali to ju je koštalo malim brojem čitatelja. Većinu ovih putopisa napisala je sama Fanny, a u njima je opširno komentirala stanje žena gdje god je putovala.

Indija

Putovanje Workmanovih u Indiju, Burmu, Cejlon i Javu trajalo je dvije i pol godine, i pokrilo je 23.000 kilometara. U to vrijeme, Fanny je imala 38 godina, a William 50. Vozili su se biciklima oko 6.000 km od najjužnijeg dijela Indije do Himalaje na sjeveru. Kako bi se osiguralo da imaju pristup zalihama, vozili su se duž glavnih prometnica u blizini željeznica, a ponekad su spavali u željezničkim čekaonama, ako nije bilo drugog smještaja. Nosili su minimalne zalihe, uključujući čaj, šećer, kekse, sir, konzervirano meso, vodu, jastuke, pokrivač za svaki od njih, materijal za pisanje, medicinske komplete. Na sjevernom kraju njihovog izleta napustili su bicikle i prešli preko prolaza između 4.300 metara i 5.200 metara. Put je bio naporan. Često su imali malo hrane ili vode, grizli su ih rojevi komaraca, bušile se gume na biciklu, spavali su u četvrtinama prepunim zaraženih štakora.

Tijekom ljeta 1898., par je odlučio pobjeći od vrućine i istražiti zapadne Himalaje i Karakoram. Nakon toga, namjeravali su istražiti područje oko Kanchenjunge u Sikkima, a zatim napokon otputovati u planine koje graniče s Butanom na istoku. Birokratske poteškoće i vremenski problemi obilovali su i ometali su njihove planove. Najozbiljniji problem odnosi se na radnike. Zaposlili su 45 nosača, opremili su ih za osnovno planinsko putovanje i kupili namirnice, ali su se troškovi porasli kako su vijesti o bogatim Amerikancima kružile po selima. Nisu mogli otići do 3. listopada i tada se približavalo hladno vrijeme. Radnici se u svojim spisima žale na nosače koje su zaposlili, s kojima je bilo teško raditi i odbijali su putovati više od 8 milja dnevno. Tri dana nakon njihovog putovanja radnici su stigli do snijega, a vratari su se pobunili; odbili su raditi u takvim hladnim uvjetima i prisilili cijelu ekspediciju da se vrati u Darjeeling.

Mještani su se rijetko penjali u planine i nisu navikli na zapovijedi žene, zbog čega je Fannyn položaj bio težak. Radnici su pokušali riješiti te probleme sa snishodljivošću i nepristojnošću.

"Udahnuli smo atmosferu tog velikog planinskoga svijeta, popili smo brze vode njezinih glečera i uživali u pogledu na neusporedivu ljepotu i veličanstvo njezinih visokih vrhova i, kako je vrijeme prolazilo, njezine čari ponovno potvrđivale svoju moć. i pozvao nas s neodoljivim, napetostima da se još jednom vratimo na ta područja, čija raskoš zadovoljava tako pun osjećaj lijepog i uzvišenog."
- William i Fanny Workman, The Call of Snowy Hispar

Nakon što su prvi put putovali u Himalaje, postali su opčinjeni penjanjem i planinarenjem. Tijekom razdoblja od 14 godina, putovali su osam puta na područje, koje je u to vrijeme bilo gotovo potpuno neistraženo i nepokriveno. Njihova putovanja proticala su bez moderne lagane opreme, dehidrirane hrane, kreme za sunčanje ili radija. Na svakoj ekspediciji istraživali su, ispitivali i fotografirali, te su na kraju izvještavali o svojim nalazima i stvarali karte. Par dijeli i mijenja odgovornosti; Jedne godine Fanny će organizirati logistiku njihovog putovanja, a William će raditi na znanstvenim projektima, a sljedeće godine će preokrenuti uloge.

Nakon prvog posjeta Himalaji i naknadnih problema s radnicima, zaposlili su Matthiasa Zurbriggena, najboljeg i najiskusnijeg vodiča za planinarenje tog vremena. Tako su 1899., s 50 lokalnih nosača i Zurbriggenom, radnici počeli istraživati ​​glečer Biafo u Karakoramu, ali opasne pukotine i loše vrijeme prisiljavali su ih da se prebace na ledenjak Skoro La i na vrhove oko njega. Stigli su do Siegfriedhorna, 5700 m visokog vrha koji je nazvala po svom sinu. Fanny je postigla rekord visine za žene u to vrijeme. Fanny Workman je bila prva žena koja je to zabilježila. Naposljetku su se popeli na Koser Gunge (6.400 metara), za Fanny treći uzastopni rekord visine! Bilo je vrlo izazovno: morali su unajmiti nove nosače, osnovati novi bazni logor i ostati preko noći na 5.500 m. Ujutro su se popeli na zid koji je iznosio 370 metara, a udarali su ga vjetrovi. Tijekom povlačenja prema vrhu, Fanny su prsti tako otupjeli da više nije mogla držati svoju sjekiru.

Penjajući se početkom 20. stoljeća, nije imala specijaliziranu opremu poput klinova ili karabina. Uspjela se popeti na takve visine, zbog svoje neustrašive upornosti i imuniteta na visinsku bolest.

Čim je uspjela, Fanny Workman je objavila izvještaje o svojim podvizima, kao što je članak u škotskom geografskom magazinu. Pišući o ovom dugom putovanju u Ledenom svijetu Himalaja, Fanny je nastojala uključiti znanstvene informacije i eksperimente, promovirajući svoj vlastiti modificirani barometar kao superioran, ali znanstveni kritičari nisu bili impresionirani i ukazali na njezin nedostatak znanstvenih spoznaja. Popularni recenzenti, s druge strane, uživali su u knjizi, a jedan je zaključio: "Ne oklijevamo reći da su dr. I gospođa Workman napisali jednu od najznačajnijih knjiga putovanja posljednjih godina."


Kao što piše jedan komentator, "Iako su hlaće bile prihvatljiva sportska ženska odjeća već u to vrijeme, Fanny je nosila suknje - dok se vozila  tisućama kilometara diljem Europe i Azije, penjući se na vrhove Himalaje i preskačući pukotine."

U dobi od 47 godina, 1906. godine, Fanny Workman se popela na vrh Pinnacle (6.930 metara) sporedni vrh u masivu Nun Kun zapadne Himalaje. To je bilo njezino najveće planinarsko postignuće.
Kao što ističu Isserman, Weaver i Molenaar, činjenica da se ona uopće "popela na planinu, bez koristi od moderne opreme i opterećena svojim obimnim suknjama, govori i njenim sposobnostima ". Pauly zaključuje: "Ako Fanny Workman ikada primi priznanje koje zaslužuje za svoju feminističku odlučnost da se istakne u ovom, tada apsolutno muškom sportu, zasigurno će biti zapamćena i po točnom vođenju evidencije na visinama koje je postigla."

Fanny Workman na platou Silver Throne (6.400 m) drži novine u kojima piše "Glas za žene". Njezin suprug snimio ovu ikonsku sliku.

Njihov ukupni prelazak ledenjaka bio je još jedan rekord, a Fanny je postala prva žena koja je putovala preko bilo kojeg himalajskog glečera te veličine. Oni su prvi istražili brojne bočne ledenjake, a karte koje su izradili pomogle su po prvi put mapirati regiju. Zabilježili su fiziološke učinke velike nadmorske visine, proučavali ledenjake i ledene udarce, te mjerili meteorologiju, uključujući podatke o nadmorskoj visini zabilježene s oba aneroidna barometra i termometrom točke vrenja.


Kasniji život i smrt

Par je prestao istraživati ​​i okretao se pisanju i predavanjima, prvenstveno zbog početka Prvog svjetskog rata 1914. Fanny Workman postala je prva Amerikanka koja je održala predavanje na Sorboni u Parizu. Bila je i jedna od prvih žena koje su primljene u članstvo Kraljevskog geografskog društva, što je ona zaradila jer su njezine publikacije uključivale znanstvena promišljanja o glacijaciji i drugim fenomenima. Zaslužila je i počasne medalje iz 10 europskih geografskih društava i na kraju je izabrana za člana Američkog alpskog kluba, Kraljevskog azijskog društva, Kluba Alpino Italiano, Deutscher und Österreichischer Alpenverein i Club alpin français.  Bila je vrlo ponosna na ova postignuća, navodeći ih na naslovnim stranicama svojih knjiga.

Fanny Workman se razboljela i umrla 1925. u Cannesu, a njezin je pepeo pokopan u Massachusettsu, zajedno s mužem, ispod spomenika na kojem piše "Pionirski himalajski istraživači". Oporučno je ostavila 125,000 $ četiri koledža, Radcliffe, Wellesley, Smith i Bryn Mawr, koje su dokazali njezin dugogodišnji interes za napredovanje ženska prava i njezino uvjerenje da su žene jednake muškarcima.

Kao rezultat donacije koji mu je Workmanova oporučno ostavila Wellesley College daje znanstvenicama stipendiju od 16.000 dolara koja se zove po Fanny Workman. Bryn Mawr osnovao je stipendiju Fanny Bullock Workman Travelling Fellowship, koja se dodjeljuje kandidatkinjama za doktorske studije iz arheologije ili povijesti umjetnosti.