Iz obitelji glumca s kojim je nastupao već kao dijete. Profesionalnu karijeru započeo je 1923. u vodviljima i operetama, na filmu debitirao 1930., poznat postao nastupima u filmovima M. Pagnola. Ulogom frizera u Pozivnici na ples (Carnet de bal, 1937) J. Duviviera postao je najpopularniji francuski komičar. Tumačeći najčešće prostodušne i priglupe ljude, popularnost je održavao sve do sredine 1950-ih, dobrim dijelom zahvaljujući i svojem izgledu (»konjski zubi«). Povremeno je, međutim, nastupao i u zahtjevnim pa i karakternim ulogama; ističu se one u Crvenoj krčmi (L’Auberge rouge, 1951) C. Autant-Laraa te dvije uloge u filmovima o don Camillu (1951., 1952) J. Duviviera. Nastupio u oko 160 filmova. Od sredine 1960-ih pretežito nastupao u kazalištu i na televiziji.

Mnogi komercijalni autori pisali su scenarije isključivo za njega. Prvi se put pojavljuje na filmu 1930. godine u filmu "Crno i bijelo", a glumio je u više od 130 filmova od kojih su najpoznatiji "Pozivnica za ples", "Bonifacije mjesečar", "Crvena krčma" i "Don Camillo".